George Elokobi bersulang atas keajaiban Piala FA setelah menang 2-1 di Ipswich, namun ia menegaskan bahwa ia selalu yakin Maidstone bisa menghasilkan salah satu kejutan terbesar dalam sejarah kompetisi tersebut.

Tim Liga Nasional Selatan Stones memainkan pertandingan Piala FA ketujuh mereka musim ini setelah memasuki babak kualifikasi kedua dan, meskipun menghadapi 38 tembakan di Portman Road, mereka mengejutkan calon promosi Kejuaraan Sky Bet.

Kiper asal Brazil Lucas Colovan menjadi bintang pertama dengan serangkaian penyelamatan di babak pertama sebelum Lamar Reynolds menantang 4.472 pendukung untuk bermimpi dengan tendangan lob yang luar biasa pada menit ke-43.

Ketika pemain pinjaman Brighton Jeremy Sarmiento menyamakan kedudukan untuk pemenang Piala FA 1978 Ipswich, pasukan Kieran McKenna diperkirakan akan mengalahkan klub Kent, namun pahlawan putaran ketiga Sam Corne punya ide lain dengan tendangan kaki kirinya yang cukup untuk mengukir nama Maidstone dalam cerita rakyat Piala FA. .

Mantan bek Wolves, Elokobi berkata: “Kami harus tangguh selama 98 menit dan saya menerapkan hal ini kepada para pemain kami.

“Kami mempersiapkan diri dengan benar dan mengatakan kepada mereka untuk menikmati kesempatan ini karena mereka sudah menjadi pembuat sejarah di mata dunia, di mata orang-orang yang menonton sepak bola dan mengambil setiap kejayaan hari ini.

“Saat kami berangkat pagi ini untuk berjalan-jalan, kami melihat para penggemar di pub dan melambai kepada mereka. Itulah pendekatan yang ingin kami lakukan hari ini. Untuk menjadikannya bersejarah, memiliki kenangan untuk melihat kembali keajaiban Piala FA membuat kami bermimpi lagi.”

Tendangan Ipswich membentur tiang dua kali dalam waktu delapan menit melalui Sarmiento dan Omari Hutchinson sebelum Colovan menggagalkan upaya Nathan Broadhead dan Hutchinson.

Sarmiento nyaris kembali mencetak gol melalui upayanya yang terdefleksi dan setelah tendangan Sone Aluko melebar dari jarak dekat, Maidstone membuat para penggemarnya menjadi kacau balau.

Setelah tendangan sudut Ipswich berhasil dihalau, Liam Sole memberikan umpan kepada Reynolds, yang mengumpulkan bola dan melewati Christian Walton untuk mencetak gol pertama yang mengesankan bagi klub.

Sarmiento menyamakan kedudukan segera setelah jeda dengan penyelesaian melengkung, tetapi Maidstone tetap penuh keyakinan dan mencetak gol kemenangan pada menit ke-66 dengan upaya lain yang memisahkan diri ketika Reynolds memberi umpan kepada Corne dan dia melepaskan tembakan dari jarak 12 yard.

Covolan menepis upaya Conor Chaplin pada menit ke-84 yang membentur mistar gawang sebelum Stones bertahan delapan menit waktu tambahan untuk menjadi tim non-liga ke-11 yang mencapai putaran kelima Piala FA.

“Kalau kenal George Elokobi, dia orang yang beriman. Saya seorang yang beriman,” desak Elokobi.

“Setiap proyek yang saya mulai sebagai individu dan dengan tim manajemen saya, kami yakin dan yakin kami benar-benar bisa datang ke sini dan bersaing dengan tim Championship yang fantastis.

“Dalam persiapan kami, kami telah menunjukkan rasa hormat kepada Ipswich Town. Kami biasanya berlatih menggunakan 3G tetapi kami menyewa lapangan rumput dan melihat dimensi lapangan Ipswich.

“Kami juga menciptakan apa yang akan kami hadapi, gelombang serangan, sehingga pemain bertahan kami dan seluruh tim bisa tangguh. Semua orang tahu apa pekerjaan mereka dan tahu kami harus berlari lebih banyak dari yang pernah kami lakukan.

“Jujur saja, tidak ada yang percaya kami bisa memberikan kejutan seperti yang kami lakukan saat melawan tim hebat Ipswich, yang kami saksikan pada hari Senin melawan Leicester.

“Kami tahu kami akan menghadapi masa sulit, tapi ini tentang menanamkan kepercayaan pada mereka hari ini.”

Semua mata sekarang akan tertuju pada siapa yang digambar Maidstone, – yang direformasi setelah dilikuidasi pada tahun 1992 – dalam undian hari Minggu.

Elokobi menambahkan: “Jika kami bisa memainkan pertandingan tandang besar lainnya maka keajaiban Piala FA masih hidup. Klub mana pun yang kami gabung, kami akan ambil.

“Masyarakat akan menantikan siapa yang kami gambar selanjutnya. Sekali lagi ini adalah keajaiban Piala FA dan bisa lolos ke putaran kelima sungguh luar biasa. Saya sangat bangga dan merasa terhormat menjadi manajer yang memimpin ini.”

Nomor lawan McKenna memberi penghormatan kepada tim Elokobi.

“Begini, pertama-tama penghargaan penuh diberikan kepada Maidstone. Ini adalah hari yang luar biasa bagi mereka, mereka bekerja sangat keras untuk itu dan tentu saja mereka memanfaatkan keberuntungan mereka, namun mereka menunjukkan semangat yang luar biasa,” aku McKenna.

“Kami benar-benar tidak ingin berada di ujung tanduk dan mempersiapkan diri dengan baik serta melakukan beberapa hal bagus, namun itulah kompetisi piala.”

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *