Brendan Rodgers menguraikan kredibilitas Old Firm-nya yang mengesankan setelah Celtic memberi Philippe Clement kekalahan pertamanya sebagai bos Rangers dengan kemenangan 2-1 di Parkhead.

Pemain Belgia itu tidak terkalahkan dalam 16 pertandingan sejak mengambil alih dari Michael Beale pada bulan Oktober, yang memberikan dorongan untuk melakukan perjalanan ke ujung timur Glasgow – meskipun tidak ada penggemar tandang di stadion karena perselisihan tiket antara kedua klub.

Celtic baru-baru ini tersandung dengan kekalahan melawan Kilmarnock dan Hearts tetapi gol dari gelandang Paulo Bernardo dan striker Kyogo Furuhashi terjadi sebelum bek Rangers Leon Balogun dikeluarkan dari lapangan karena menggagalkan peluang jelas Daizen Maeda untuk mencetak gol.

Kapten Gers James Tavernier melepaskan tendangan bebas pada menit ke-88 untuk membuat akhir yang menegangkan bagi tim tuan rumah, yang berhasil mempertahankan keunggulan delapan poin setelah memainkan dua pertandingan lebih banyak.

Rodgers kini telah menang 12 kali dan hanya kalah satu kali dari 15 derby Old Firm-nya, setelah menghadapi lima manajer tetap Rangers – Clement, Beale, Steven Gerrard, Mark Warburton, dan Pedro Caixinha.

“Selama dua periode saya di sini, saya telah bekerja melawan lima manajer Rangers dan setiap kali Rangers datang,” kata Rodgers, yang mengungkapkan bahwa bek Stephen Welsh mengalami cedera bahu sebelum dia dikeluarkan dari lapangan.

“Jadi bagi saya itu biasa saja. Jika saya mendengarkan media dan pers maka kita akan terus-menerus berada dalam mode krisis dan ketakutan terus-menerus terhadap Rangers.

“Tapi sekarang dia adalah manajer kelima. Jadi bagi saya fokus saya hanya pada Celtic dan sangat berkonsentrasi di sini dan banyak hal yang mungkin terjadi, untungnya saya mengabaikannya.

“Hari ini kami menunjukkan bahwa dengan tim yang masih kekurangan pemain kunci, dan pemain yang akan membuat perbedaan bagi kami, kami kompetitif dan kami bisa bermain sepak bola dan bersaing. Dan itulah yang akan terus kami lakukan.

“Tidak diragukan lagi Philippe telah meningkatkan kualitas Rangers. Dia masuk, dia telah menggunakan pengalaman dan akal sehatnya. Dia telah mengatur tim dengan baik. Mereka kompetitif dan bermain sebagai sebuah tim.

“Kami tahu ini akan menjadi tantangan bagi kami. Kami harus menerima tantangan ini dan itulah yang selalu saya lakukan selama berada di sini.”

Ditanya apakah dia berharap untuk menjadi lebih kuat setelah liburan musim dingin, mantan bos Liverpool dan Leicester itu berkata: “Kami akan menjadi lebih kuat. (Reo) Hatate kembali terlibat hari ini, di tahap permainan yang berbeda kami bisa memberinya waktu bermain.

“(Liel) Abada kembali membuat perbedaan bagi kami, dia adalah pencetak gol. Pemain lain akan kembali, Cameron Carter-Vickers akan siap setelah jeda.

“Dan mudah-mudahan bisa menambah skuad. Saya berharap kami menjadi lebih baik.”

Mengenai pertandingan itu sendiri, Rodgers berkata: “Seperti yang Anda harapkan dari pertandingan ini, sangat menegangkan dan atmosfernya luar biasa.

“Saya merasa kami pantas memenangkan pertandingan ini. Kami melakukannya dengan baik dengan pendekatan langsung (Rangers), mencoba memberikan tekanan ke empat bek kami.

“Tetapi mereka memasuki pertandingan dengan percaya diri. Saya pikir ketika kami menggerakkan bola – yang sulit karena lapangannya sulit, harus saya katakan – saya pikir terutama setelah gol kedua kami sangat, sangat bagus dalam permainan tanpa terlalu banyak rasa takut.”

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *